20.12.2019

Nordrhein-westfälische Unternehmer trauern um Dr. Jochen F. Kirchhoff

Die nordrhein-westfälischen Unternehmer trauern um ihren Ehrenpräsidenten, Dr. Jochen F. Kirchhoff.

Dr. Kirchhoff ist am 18. Dezember 2019 in Iserlohn im Alter von 92 Jahren verstorben.

Er war von 1983 bis 2004 Präsident der Landesvereinigung der Arbeitgeberverbände Nordrhein-Westfalen und von 1983 bis 1997 Präsident des Verbands der Metall- und Elektro-Industrie Nordrhein-Westfalen, danach Ehrenpräsident beider Verbände.

Mit Dr. Jochen F. Kirchhoff verliert das Land Nordrhein-Westfalen einen seiner ganz großen Unternehmer. Er war in jeder Hinsicht eine Ausnahmeerscheinung. Er war nicht nur eine großartige Persönlichkeit und Vorbild als erfolgreicher mittelständischer Unternehmer, sondern auch ein vehementer Verfechter der Sozialen Marktwirtschaft. Er handelte stets nach der Überzeugung, dass Unternehmen eingebunden sind in ein gesellschaftliches Umfeld. Mit seiner persönlichen Integrität und klaren Haltung hat sich Dr. Kirchhoff Respekt und Ansehen in der Politik sowie Achtung und Anerkennung bei den Gewerkschaften erworben. Viele, die ihm begegneten, fühlten sich ihm freundschaftlich verbunden. Die nordrhein-westfälischen Unternehmer beklagen einen unermesslichen Verlust.

Dr. Kirchhoff wurde 1927 in Iserlohn geboren. Dem Studium des Berg- und Maschinenbaus in Clausthal (Abschluss Dipl.-Ing.) schloss er das Studium der Wirtschaftswissenschaften in Köln an. 1953 folgte die Promotion zum Dr.-Ing. an der TU Clausthal in den Fächern Maschinenbau und Betriebswirtschaft.

Anschließend ging Dr. Kirchhoff zur Deutschen Babcock AG, Oberhausen, deren Vorstand er sechs Jahre angehörte. Er verließ dieses Unternehmen 1968, um das Familienunternehmen Stephan Witte & Comp. in Iserlohn als Inhaber und Geschäftsführer (bis 1992) zu leiten. Von 1993 bis 2006 war er Vorsitzender der Geschäftsführung der KIRCHHOFF Gruppe, Iserlohn, deren Beirat und Gesellschafterkreis er seit 2007 vorsaß.

Die KIRCHHOFF Gruppe (KIRCHHOFF Automotive, KIRCHHOFF Ecotec, WITTE Tools und KIRCHHOFF Mobility) baute Dr. Kirchhoff gemeinsam mit seinen Kindern zu einem international führenden Unternehmen auf. Das Familienunternehmen erwirtschaftet heute mit weltweit mehr als 13.500 Beschäftigten einen Umsatz von 2,45 Milliarden Euro.

Dr. Jochen F. Kirchhoff wurde ausgezeichnet mit dem Großen Verdienstkreuz mit Stern des Verdienstordens der Bundesrepublik Deutschland, dem Verdienstorden des Landes Nordrhein-Westfalen, dem Großen Ehrenzeichen des Österreichischen Verdienstordens und mit dem Orden des Marienland-Kreuzes der Republik Estland.